פצעי לחץ הינם בעיה בריאותית נפוצה, בעיקר בקרב אנשים שניידותם מוגבלת, כגון קשישים או חולים באשפוז ממושך. בעיה זו קיימת הן במוסדות רפואיים, כולל בתי אבות, והן בבתים פרטיים. שכיחות פצעי הלחץ עלתה בשנים האחרונות, בין היתר עקב העלייה בתוחלת החיים והמודעות. זוהי תופעה חמורה העלולה לגרום למוות או לסיבוכים שיובילו למות החולה בהעדר מניעה וטיפול מתאים.

פצעי לחץ הם פצעים פתוחים בעור הנובעים מהפעלת כוח או לחץ ממושכים על אותו אזור בעור בחולים לא ניידים. אדם בריא ירגיש בחוסר הנוחות או בכאב וישנה תנוחה. אולם, באנשים הסובלים מקשיי תנועה, הפרעות תחושה או עצבוב המצב שונה: כתוצאה מחוסר התנועה, נפגעת אספקת החמצן לאותו אזור והרקמה מוגדרת כנמקית. ברוב המקרים, הפצעים מופיעים בפלג הגוף התחתון – אגן, עכוז, ירך וכו'.

פצעי הלחץ מדורגים לפי עומק הרקמה שהם מערבים:

  • דרגה 1 – שכבה עליונה בלבד (אפידרמיס)
  • דרגה 2 – שכבת העור האמצעית (דרמיס)
  • דרגה 3 – שכבת תת העור
  • דרגה 4 – פצע הלחץ חדר את שכבות העור והגיע לשריר והעצם.
  • 2 דרגות נוספות שאינן נכללות בדירוג הנ"ל:
  • פצע עם ציפוי עליו (כגון גלד) הממסך את העומק
  • פגיעה עמוקה בעור המתפתחת מעומק השכבות לכיוון השכבה העליונה של העור

קיימים מספר גורמים להופעת פצעי לחץ:

  • חפץ עליו החולה שוכב או יושב, כגון מיטה, כיסא גלגלים וכד'. במקרה של שכיבה\ישיבה ממושכת או חפץ שאינו מותאם למידות החולה, עלולים להתפתח פצעי לחץ.
  • מצב תזונתי לקוי – ירידה ברמת החלבונים בגוף.
  • מערכת חיסון חלשה

גורמי הסיכון שפורטו לעיל קיימים פעמים רבות באוכלוסיית הקשישים הסיעודיים, ולכן הם מהווים את קבוצת הסיכון העיקרית להופעת פצעי הלחץ.

פצע לחץ נוצר תוך מספר שעות ספורות, אולם הריפוי שלו לוקח זמן רב. לכן, חשוב מאד למנוע את הופעתם ככל הניתן. לשם כך, קיימות ההנחיות הבאות:

  • שינויי תנוחה כל שעתיים, הן בשכיבה והן בישיבה.
  • שימוש באביזרים המפחיתים את הלחץ על האזורים שונים – מיזרוני אוויר, מים או סיליקון
  • מתן תזונה עשירה בחלבונים
  • שמירה על היגיינת החולה

טיפולים מומלצים במקרה של הופעת פצע לחץ:

  • טיפול מקומי בפצע עד לריפויו המלא
  • טיפול כולל במצב הבריאותי של החולה אשר עלול לעכב את ריפוי הפצע
  • שמירה על תזונה מאוזנת

ישנה חשיבות גדולה בטיפול נכון ויסודי בפצעי הלחץ, שכן בהעדר טיפול,,עלולים להתפתח סיבוכים אשר יגרמו להחמרת מצבו של החולה ואף למוות. הסיבוכים של פצעי הלחץ כוללים את הבאים:

  • הארכת משך האשפוז והחלמה ממחלת הרקע
  • זיהומים שעלולים להתפשט בכל הגוף ולגרום לאלח דם (ספסיס) מסכן חיים
  • ירידה באיכות חיי החולה
  • עליה בסיכון לתמותה

עילות אפשריות להגשת תביעה בגין רשלנות רפואית במקרה של פצעי לחץ:

  • רשלנות בטיפול שגרמה להופעת פצעי לחץ:
  • אי הקפדה על שינוי תנוחה
  • אי שימוש באביזרים שאמורים למנוע הופעת פצעי לחץ
  • אי ביצוע בדיקה גופנית מקיפה למציאת אזורים בגוף המועדים להופעת הפצעים
  • אי הקפדה על ניקיון ויובש החולה
  • רשלנות בטיפול בפצעי לחץ קיימים:
  • הופעת זיהום מקומי או מפושט עקב טיפול לקוי בפצע
  • אי ביצוע הטריה או רשלנות בהטריה

במידה וקיים חשש לרשלנות רפואית במקרה של פצעי לחץ, יש לפנות לעורך דין המתמחה בתביעות של רשלנות רפואית. המידע הרפואי הרלוונטי יוצג לרופא מומחה לחוות דעת שניה. במידה ויקבע כי אכן הייתה רשלנות רפואית, תוגש תביעה לבית המשפט. סכום הפיצויים נקבע לפי מידת הנזק שנגרם בעקבות האבחון או הטיפול הרשלני ויכול להגיע לסכומים גבוהים.